在这部宏伟的传记中,普利策奖得主、《美洲狮》(American Lion)《富兰克林》(Franklin)《温斯顿》(Winston)作者生动地将一位非凡的人及其非凡的时代展现我们面前。托马斯·杰斐逊(Thomas Jefferson):《权力的艺术》(The Art of Power)让我们看到了杰斐逊这个政治家和总统,一个永远参与他那个时代战争的伟大而复杂的人。哲学家思考;政治家操纵。杰斐逊的天才之处在于他两者兼具,而且可以兼而有之,而且常常同时进行。这就是权力的艺术。 托马斯·杰斐逊讨厌对峙,但他对权力和人性的理解使他能够激励人们并引导思想,从错误中吸取教训,并取得胜利。杰斐逊对很多事情都充满热情——女人、家庭、书籍、科学、建筑、花园、朋友、蒙蒂塞洛和巴黎——他最热爱美国,尽管遭到强烈反对,他还是一次又一次地为实现他的理想而奋斗:美国人民政府的创建、生存和成功。乔恩·米查姆( Jon Meacham)让我们以杰斐逊本人的角度来看待杰斐逊的世界,并领会杰斐逊是如何在党派分裂、经济不确定性和外部威胁盛行的情况下,找到了忍受危机和赢得胜利的方法。米查姆利用美国、英国和法国的档案,以及尚未发表的杰斐逊总统论文,把杰斐逊描绘成共和国初期,也许是美国历史上最成功的政治领袖。 作为个人自由、路易斯安那购地案、刘易斯和克拉克探险队、西部大开发的创始人,杰斐逊认识到人类的天才 - 以及新国家的天才 - 发展的可能性在于发现未被发现和寻找未知。从《独立宣言》的撰写,到巴黎和总统家中的优雅晚宴;从费城和纽约的董事会大厦和立法大厅的政治活动,到波托马克河上的新生首都;从他在蒙蒂塞洛的繁复生活,到他在弗吉尼亚令人惊叹的房子和种植园,再到弗吉尼亚大学的建立,杰斐逊是这个时代的核心。这里太有杰斐逊的个人色彩,一个人的欲望,感官和激情。 杰斐逊的故事能在今天引起共鸣,不仅因为他在经济变革和外部威胁中领导他的国家走过了激烈的党派斗争和文化战争,还因为他体现了一场永恒的戏剧,即一个国家的领导人在一个困难和混乱的世界上取得伟大成就的斗争世界。