【越吃越胖,是大脑刹不住车】 《science》杂志发表了南加州大学精神病学系及其合作者的科研成果。该团队发现,肥胖可以影响小鼠大脑神经细胞的兴奋程度,使控制进食的神经“刹车”功能被抑制。 科研人员首先分别将正常饮食小鼠和高脂肪饮食小鼠的下丘脑外侧区(Lateral Hypothalamic Area,LHA)细胞进行分离,检测了单个细胞的基因表达的变化。下丘脑外侧区是调节动物饮食、能量平衡等生理行为的关键区域。 研究人员发现,该区域特异谷氨酸能神经元LHAVglut2的基因表达变化幅度最大。而LHAVglut2神经元在基因水平上与人体体重指数(BMI)的关联度很高。 科研人员随后检测了蔗糖饲喂刺激对正常小鼠大脑LHAVglut2神经元兴奋程度的影响。结果显示,蔗糖刺激可以引起LHAVglut2神经元兴奋。也就是说,LHAVglut2神经元对蔗糖刺激的反应程度可以作为动物进食动机的指标:小鼠食欲越低,LHAVglut2神经元兴奋度越高。 科研人员将小鼠连续饲喂12周高脂肪饲料“育肥”后,检测了这群肥胖小鼠对蔗糖刺激的反应:LHAVglut2神经元的兴奋程度降低了。 下丘脑外侧区LHAVglut2神经元的兴奋可能是动物进食的一种“刹车”信号,正常情况下,该神经元在动物进食时兴奋水平高,“刹车”灵敏,会抑制人大量摄入食物。而肥胖者会抑制LHAVglut2神经元的活动,从而降低了“刹车”的功能。