【拥有吃货朋友可能使人变胖】 近日瑞士日内瓦大学的神经科学家们研究了小鼠选择食物时的神经活动,发现大脑在这个问题上做出的决定,深刻地受到同伴的影响。当小鼠与率先尝鲜的同伴互动之后,开始尝试过去不吃的东西,而脑中与食物选择有关的神经网络也发生了改变。 研究人员首先利用了一个有味道的动物实验范式。他们给小鼠准备了两种“香喷喷”的食物,一种里面放了百里香(thyme),这是啮齿动物们天生就喜欢的香料;另一种里面放了孜然(cumin),是自然情况下啮齿动物几乎不会去吃的香料。毫不奇怪,在面对气味陌生的孜然时,保险起见,小鼠做出了不吃的决定,根据先天偏好更多地选择百里香。 接下来,研究者在小鼠群体中训练了一个试吃者,先给它吃上一顿掺孜然的鼠粮,让它学会欣赏这种新滋味。随后,他们让这只 “第一个吃螃蟹的” 小鼠和同伴接触。 短短半小时的交流时间,试吃者的社交影响力却非常明显:到了第二天,与试吃者接触过的小鼠现在面对两份加香料的食物时,改变了偏好,对孜然也显示出了品尝的兴趣。也就是说,在前一天互动时,通过气味分子,试吃者和其他小鼠之间有效传递了关于食物“能吃”的信息。 这个结果不仅说明动物与食物的关系受到了社交互动的影响,研究者认为,从中还可以帮助我们理解更广泛的与社交有关的学习机制。毕竟,无论是小鼠还是人类,从群体伙伴那里学习新信息来帮助自己适应环境都是非常重要的生存能力。