「金色的“葡萄”会致病,不如给它漂个白?」 19世纪80年代,一位名叫亚历山大·奥古斯通(Alexander Ogston)的英国医生,从病人的脓肿中常常分离得到一种形似葡萄串的球菌,这种细菌在含有动物血液的琼脂平板上能形成金黄色的菌落。 之后,德国微生物学家弗里德里希·朱利斯·罗森巴赫(Friedrich Julius Rosenbach)将其命名为Staphylococcus aureus(金黄色葡萄球菌),其中Staphylococcus来源于希腊文,意为“葡萄串”,aureus则来自于拉丁文,意为“金黄色的”。 CDC金黄色葡萄球菌之所以呈现出鲜亮的金黄色,是因为它能合成一种名为“葡萄球菌黄素”(Staphyloxanthin)的类胡萝卜素色素。 葡萄球菌黄素长长的疏水性碳链,使其可以嵌入金黄色葡萄球菌的细胞膜上。而葡萄球菌黄素与其他类胡萝卜素一样,都具有抗氧化的作用,能抵抗宿主免疫细胞分泌的具有杀菌能力的各种类型活性氧。因此,金黄色葡萄球菌可谓自带“黄金甲”神装。 金色的“葡萄”危害广金黄色葡萄球菌导致的疾病种类跨度之广,侵染宿主范围之大,感染比例之高在微生物界可谓翘楚。人群中每三个人中就有一个是金黄色葡萄球菌的长期携带者。它们通常寄宿在人体上温暖潮湿的地方,如鼻腔黏膜、腋下以及腹股沟处。平时它们静静潜伏,当宿主的皮肤或粘膜受损时,它们就会入侵宿主惹事生非。它能导致的疾病也多种多样,轻度的如常见的皮肤、粘膜的感染,这时几元钱的外用抗生素软膏就能将它们轻松消灭;若吃下了金黄色葡萄球菌污染的食物,尽管烹饪时的高温会尽数杀死它,然而它留下的遗产——肠毒素,却会让你驻足马桶,用尽抽纸。 重度的感染疾病则十分凶险,在抗生素被应用于临床前,金黄色葡萄球菌导致的肺炎死亡率高达30%,然而它还并不会止步于此,它还能导致心内膜炎、菌血症、中毒性休克征等高死亡率的疾病。据美国疾控中心的统计,每年仅美国就有8万余人严重感染金黄色葡萄球菌,并最终造成其中约1万人死亡。 自20世纪40年代,人类发现的第一种抗生素——青霉素开始在临床中用于治疗感染疾病,许多肆虐数世纪的传染病都或被控制或消灭,人类的平均寿命自此也有了显著的提升。